HUG Your Baby Website
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New Certified HUG Teacher Brings Her Expertise to the Care of Late Preterm Infants and their Families

Rachael Helms is a nurse and lactation consultant with Novant Health in North Carolina. We are excited that she is leading a pilot project to incorporate HUG Your Baby's training and resources about the Late Preterm Infant into her care of these babies and their families. 

 As I recount my experiences with the utilization of HUG your baby techniques, I wish to convey the profound impact these skills have had on enhancing my assessment skills as both a nurse and lactation consultant. On one occasion, upon entering the room of a baby born at 36 weeks gestational age, weighing 6 pounds and 1 ounce, I shared the information of infant zones and insights gained from the Late Preterm Course with the parents. After engaging, listening and educating the parents. I determined that this particular infant required further medical attention. 

 The parents shared concerns regarding their 40-hour-old baby's difficulty in waking for feeds and apparent prolonged deep sleep stages. Moreover, due to the family's dark skin tone, assessing jaundice in the child presented challenges. Subsequently, after relaying these observations to the attending nurse and neonatal nurse practitioner (NNP), a bilirubin check was conducted, confirming the necessity for treatment due to hyperbilirubinemia. 

 Through the educational framework of HUG Your baby, emphasizing "Engage, Empower, and Educate," and utilizing infant zone concepts, the parents were empowered to articulate their apprehensions effectively. This instance underscores one of the numerous occasions where HUG your baby educational materials have not only enhanced my work but also empowered parents in nurturing their infants. I express my gratitude for this invaluable resource. Thank you!

Arrian Tate, new Certified HUG Teacher in New Orleans


Arrian works with the amazing parent education program, TrainingGrounds, in New Orleans. She, and all of her colleagues, have worked hard to become Certified HUG Teachers. Every day they give a HUG to parents and babies in their wonderful city!

Here Arrian shares her experience with HUG Your Baby.

I really believe the HUG Your Baby course has improved not only my range of knowledge and how I respond, but also how I interact with the baby and parent(s). One HUG experience that was meaningful to me was when a parent was breastfeeding her liltle one who was only a month old. She commented that he always fall asleep whenever he feed and she feels like he's not getting enough milk. I explained to her some the information I remembered about feeding, including that babies sometimes fall asleep during feeding times because of that special hormone being released and also shared some tips on breastfeeding. I asked her how much does baby make wet/soiled diapers, and also gave her the information on baby's weight fluxuations and that he is absolutely getting all he needs. I concluded by inviting the parent to a take a HUG course, explaining that all these tips, cues, and information can be learned in ths course, and to also attend a Baby Cafe session that we offer wher she can also connect with not only a Lactation Specialist, but other breastfeeding moms throughtout various stages of the breastfeeding journey as well.

Insegnante HUG Certificato (CHT), Samuel Dallarovere


Sono un osteopata pediatrico da circa 10 anni vede un consulente dell’allattamento IBCLC  e vedo spesso dei genitori in confusione sulla gestione dei loro figli. Non hanno idea di cosa vogliono comunicare loro e di come fare per risolvere i piccoli problemi dei loro figli. 

Spesso si agitano e ingigantiscono i problemi che si parano davanti a loro. 

HUG YOUR BABY  mi ha permesso di avere uno strumento comunicativo da trasmettere ai genitori. Insegnare loro a come riconoscere gli stati del neonato e quando è più ricettivo per instaurare una interazione e quando invece non è più il momento di interagire. 

Trovo che queste strategie siano utili al genitore anche quando ci sono dei parenti che continuano a sovraeccitare il bambino per fare in modo di intervenire prontamente ed evitare di portare al pianto il bimbo 

Tengo mensilmente un corso per le mamme per insegnare loro la gestione dei primi 12 mesi di vita di loro figlio. Trovo che il primo anno di vita sia per loro il più impegnativo in quando devono imparare a conoscere il loro bambino. 

Il corso spazia dalla gestione del sonno del neonato all’interpretazione del linguaggio del neonato, alla gestione dell’allattamento e ai temperamenti di Thomas e Chess

Le mamme che partecipano a questo corso si rendono conto di quanto possano fare per il loro figlio e di quanto sia importante l’osservazione per poter imparare giorno per giorno a comunicare con loro figlio. 

Sono contento di aver fatto questo corso perché mi ha dato delle competenze in più.

Insegnante HUG Certificato (CHT), Francesca Baldessari

Sono una fisioterapista e mi occupo di materno-infantile fin dalla mia laurea. Ho completato la formazione Touchpoints Brazelton ed altre formazioni Brazelton ed ho sentito fortemente mio questo approccio alla famiglia ed alla genitorialità. Per questo motivo HUG your Baby era per me il naturale proseguimento di questo percorso, rendendo ancora più pratici alcuni elementi che avevo già trovato nell'approccio di Brazelton. 

Quest'impostazione pratica mi ha permesso di dare alle famiglie elementi e spunti concreti da cui partire e costruire la propria sicurezza come genitori. Nelle famiglie che ho incontrato ho trovato proprio questo, bisogno di ascolto e rassicurazione rispetto al proprio operato come genitori. HUG Your Baby dà una risposta concreta e immediata a questo: dando chiavi di lettura facili e chiare rispetto a cosa sta comunicando il bambino il genitore si sente sicuro nel poter sperimentare e mettere in gioco, secondo il proprio carattere ed il proprio stile genitoriale, strategie per dare risposta a quello specifico bisogno. 

Un papà è rimasto particolarmente colpito dai segnali comportamentali di SOS. si era infatti convinto che il proprio bambino lo avesse preso in antipatia invece si è reso conto che le sue proposte in quel momento per il suo bambino erano un po' troppo "forti" e nel momento in cui è riuscito a calibrare la sua interazione si è commosso nel vedere come il suo bambino non lo evitava più, ma anzi lo guardava fisso negli occhi.

 HUG your Baby è diventato ormai parte integrante della maggior parte dei trattamenti con i piccolissimi e le loro famiglie ed ogni volta è una scoperta, sia per me che per loro.

Erika Moore, IBCLC, new Certifiied HUG Teacher!

Ericka Moore is a IBCLC at the Marion County WIC office in Ocala, Florida. Here she shares her experience becoming a Certified HUG Teacher.

The Hug Your Baby training has connected the dots for me as a lactation consultant. All my Hug Your Baby experiences are meaningful. I can say that this training has given me great tools to assist families with circumstances that can affect breastfeeding (like sleep states, temperment and SOS). . It's always challenging to give information to families in a way they can understand and utilize in their lives. Hug Your Baby bridges the gap between understanding developmental infant milestones and its impact upon breastfeeding. In my experience, it seems breastfeeding is always blamed then minimized or stopped altogether because baby is behaving in a way that is quite normal. Both breastfeeding and infant development are a series of skills that a baby must master in order to grow and mature. However, it seems abnormal to parents who do not know what they do not know. It is a great feeling to give parents knowledge that their baby is behaving, really communicating, their desires and when we listen we are building the bonds for a great parent child relationship and a healthy breastfeeding journey.

Anne Kwiatkowski, New Certified HUG Teacher.

Anne Kwiatkowski, New Certified HUG Teacher and shares her HUG Your Baby journey with us.

I have enjoyed the videos of the HUGs methods. I am impressed at how much Jan has figured out with these little ones. It never ceases to amaze me how alike babies are no matter their circumstances. That predictability facilitates the teaching of the methods I’ve learned. 

 I have certainly garnered some tips that I have been able to pass along. Learning about the sleep zones was especially enlightening. I was one of the folks guilty of intervening with a baby when they were in their light sleep zone. I have already passed that information along to several new moms/grandmas. One new mom reported back that using that information has allowed her to get more sleep at night. 

 One of my favorite tips was putting the babies’ hands together over their chest when trying to soothe them. I cuddle babies in a local NICU and was itching to try that method. Lo and behold, one day I was working with a fussy baby and thought I would try that technique. I can happily report that it worked. I was thrilled! I will certainly keep that one in ‘my wheelhouse’! 

 I think the process of broadcasting and commentating is a skill that can be beneficial in not only boosting a new parent’s confidence but also just informing them of something they may not be recognizing. I enjoy seeing the pride on a new parent’s face when I point out that their baby is looking at them and are clearly learning to trust them. They beam and I can just feel the love. One of the moms I worked with suggested everyone should have access to this information, as babies don’t come with user manuals.  I agree that this information would have been so helpful when I was a new mother. I am using some of the information I have learned when I see my friends welcoming their grandchildren. 

 The majority of my career was spent providing patient education. It was a job I loved. Now that I am retired, I look forward to being able to educate while having some baby interaction. I anticipate using the broadcasting and commentating process with some of the gals that attend our session. I appreciate the opportunity to potentially have some impact on little lives. Thank you for the opportunity to learn some very valuable information that I look forward to sharing.

TrainingGround's Daniela De Marchena De La Roda, Certified HUG Teacher

 He sido nanny por más de 6 años y ahora soy orientadora para padres desde hace 6 meses para TrainingGrounds. 

Me pareció muy interesante tener la capacidad de darle nombre y orden a cierta información que conocía parcialmente sobre los bebés debido a mi experiencia laboral, y ahora poder expresarla de manera más clara a las familias a las que atiendo. Además, realmente encontré que todo el contenido acerca de las zonas y los estados de los bebés me es muy útil en mi trabajo, pues padres/madres y cuidadores siempre tienen preguntas acerca del comportamiento del bebé, sus ciclos de sueño, y cómo ayudarlos a calmar. También me llamó la atención poder adquirir un poco de conocimiento con respecto a la lactancia materna y cómo esta se ve afectada por diferentes circunstancias en el desarrollo del bebé. 

Planeo incorporar HUG Your Baby en mi trabajo como orientadora para padres de dos formas: Una, trayendo la información del curso a las familias hispanas expectantes o con bebés que visitan nuestro We PLAY Center en manera de conversación, bien sea cuando manifiesten inquietudes o como parte de nuestra interacción en el Center; y dos, ofreciendome como instructora del programa HUG Your Baby para familias hispanas en un espacio de una hora los viernes en la mañana. 

 En el caso de mi labor como nanny, en caso de que continúe en este rol, pretendo ofrecer mi conocimiento a las familias por medio de nuestras interacciones cotidianas. 

 Cuando ya estaba trayendo la información del programa a mis interacciones con las familias que atiendo, me sorprendió que algunas de ellas empezaron un poco resistentes a los comentarios que hacía con respecto a los movimientos de sus niños(as), pero luego lo encontraron interesante. La descripción de nuestras observaciones ayuda a aclarar dudas de los padres acerca de lo que ellos también están observando. 

Tina Colbaugh from Cleveland, Tennessee becomes a Certified HUG teacher

Tina is a Maternity Case Manager with Blue in Tennessee. She shares a story from Certified HUG Teacher training. 

 One of my members was having trouble with difficulty latching and baby not sleeping for longer than 2 hours. Baby boy was only 2 weeks old. 

 zi explained to our member that latching takes a while for him to learn, and her as well. I helped mom with a more comfortable position, getting him in the correct latching position and also helping her with calming before he feeds. 

 Mother also watched for feeding cues before he become inconsolable. I helped mom, with talking to baby boy and putting his hands on his chest and whispering to him during the night, for a minute to help him learn calming techniques on his own. When she fed him, I told her not to turn on lots of lights, keeping the environment calm and peaceful. not to touch him too much or talk to him, which would cause too much stimulation. Then, once he fell asleep, she laid him down and wenr to where he could not see her. This took a couple of weeks and she did have a roller coaster up and down of going from 2 hrs to 4hrs and back and forth After the 4th week, the latch got better and the sleep was pretty consistent in 3-4 hrs between feeding. W

I will continue to follow this mother and help her get some time for herself as she has 2 other older children and spouse, and she has returned back to work. She needs to be able to enjoy this baby and this process, and not feel so stressed out.

New Certified HUG Teacher in North Carolina

Kathy Atchison from North Carolina is a nurse and a daycare owner as she completes her master's degree.

I have really enjoyed learning how to use evidence-based information to help my parents recognize their baby's development and use that information to meet their baby's needs. One parent had feeding issues and her baby was underweight. By educating the mother on her baby's extended rebooting phase, the mother was able to acknowledge that her baby was hungry. After a well-visit with her doctor, a feeding plan was established and both mother and baby appeared happier and better bonded in just a few days.   

I appreciate the broadcasting techniques and how parents respond to hearing positive signs about their baby's that might have been overlooked previously. One new father felt rejected by one of his twins and after broadcasting how the baby acts with him, helped him view his baby differently. The smiles gained during each parent visit was rewarding and very satisfying. I had babies of various ages, and each parent seemed more relaxed following the visit then when I first arrived. The parent visits were fun and engaging and helped parents in a way I had not considered. The parents seemed to view their babies in a more positive light and the enjoyment was shared by all.

Insegnante HUG Certificato (CHT), Benedetta Stella

La decisione di partecipare alla formazione H.U.G. è nata in me, inizialmente dal bisogno di arricchire le mie competenze come doula, ma andando pian piano avanti nel percorso di formazione e ancor di più durante la pratica, mi sono resa conto di come questo metodo si una risorsa. Una risorsa che ha una doppia valenza: infatti credo che H.U.G. sia una risorsa per me stessa, per imparare a stare accanto alle mamme nel loro percorso di maternità entrando maggiormente in connessione con loro, ma è anche una preziosa conoscenza per i genitori. É uno strumento capace di aumentare la fiducia nelle potenzialità dei genitori stessi, di confortare alcune delle loro paure, di accrescere la consapevolezza che loro sono competenti.

Penso che, personalmente, sarà utile adoperare la tecnica del broadcasting (che ho sperimentato in questa occasione per la prima volta!) durante i miei incontri , soprattutto quando inizio a relazionarmi le prime volte con una nuova diade che non conosco ancora bene; è un modo anche per me stessa di osservare e entrare in maggiore sintonia con ciò che vedo.

Il mio sogno è che le donne nel loro percorso di maternità possano avere accanto un numero sempre maggiore di figure professionali diverse, che cooperino tra loro e che creino una rete di sostegno. 

 Figure che abbiano il desiderio e la capacità di interagire tra loro: dall’ostetrica alla psicoterapeuta, dalla consulente dell’allattamento all’insegnante di yoga, dalla doula alla puericultrice. 

 Penso che in questo modo, con questa rete attorno, le future mamme potranno trovare supporto pratico, emozionale, assistenza e informazione, rassicurazione e conforto nel cammino che le porterà a diventare madri. Il metodo H.U.G. è uno strumento prezioso per i professionisti che assistono le madri e una risorsa per le famiglie, ed è per questo motivo che ho partecipato con gioia a questo percorso di formazione, perché oltre ad avermi arricchito, credo profondamente nel suo valore.

Insegnante HUG Certificato (CHT), Brunella Ruvera

Ricordo di aver reclutato la prima famiglia su cui impostare il mio lavoro pratico di HUG Your Baby a dicembre 2019, un mese circa dopo aver terminato il secondo step del percorso. Ho concluso la valutazione poco prima del lockdown, con un programma che prevedeva ancora un paio di reclutamenti singoli e di seguito un piccolo gruppo. Poi la pandemia ha scombinato la vita di noi tutti e dunque le valutazioni sono proseguite singolarmente dopo il periodo estivo e anzi purtroppo non è stato possibile avere in presenza neppure i papà. 

 Questo particolare periodo ha messo in luce maggiormente le fragilità e le insicurezze delle famiglie peraltro già presenti prima, a causa del tipo di società attuale poco allargata e con difficoltà intrinseche di comunicazione. 

 Per questo motivo ho cercato di sviluppare il mio interesse principale nell’ambito di HUG Your Baby verso la comunicazione in un momento difficile, di solitudine e scarsi contatti verbali/relazionali. Essendo anche pediatra e IBCLC è stato poi evidente quanto HUG possa essere complementare alla mia attività clinica e di sostegno all’allattamento. Nella valutazione della poppata per esempio, HUG è molto utile per individuare il momento opportuno per avviare la stessa: aspettare il sonno attivo/leggero oppure per attendere che il neonato sia disponibile e tranquillo. 

 Le madri sono state piacevolmente stupite nel avere delle indicazioni pratiche per modulare le loro interazioni con il proprio piccolo e spesso mi hanno riportato di averle utilizzate con profitto. Utile è stato fornire delle indicazioni pratiche sui ritmi del sonno fornendo loro i cartacei dei diagrammi e percentuali dei tipi di sonno in rapporto all’età nonché l’itinerario per un allattamento di successo. 

 Ho sempre pensato che la mia utilità come operatore sanitario risieda molto nella prevenzione e nella informazione, in modo che i genitori soprattutto se si tratta di neo-genitori, possiedano già alcune risposte alle loro numerose legittime domande. 

 HUG Your Baby è uno strumento ideale in questo ambito, le mamme sono molto interessate a cercare di interpretare i segnali dei loro bambini, sperano di riuscire a calmare il loro pianto e ad entrare in contatto con i loro sensi. Spesso tornando in ambulatorio mi hanno riferito di utilizzare le indicazioni di HUG per risolvere qualche momento critico del bambino. 

 Mi piacerebbe come progetto per i futuro, quando le condizioni lo permetteranno, poter organizzare un piccolo gruppo di neo-genitori per facilitare l’emergere di criticità e aspetti utili di HUG Your Baby: il confronto è sempre una crescita, per i genitori e per gli operatori.

Insegnante HUG Certificato (CHT), Vincenza Battista

Mi sono avvinata ad Hug your baby durante il lock down, ho pensato che fosse un buon momento per approfondire le mie conoscenze. La comunicazione del neonato era un tema che sentivo di approfondire da diverso tempo. 

 Il corso base di Hug your baby mi ha entusiasmato così tanto che ho deciso di organizzare il corso in presenza a Milano. Purtroppo, solo a distanza di un anno sono riuscita a terminare il corso avanzato per la certificazione, ero impegnata nella formazione per diventare puericultrice. 

 Prima di essere una puericultrice sono una doula, ho lavorato a un progetto in un ospedale di Milano e attualmente come libera professionista. Ho potuto osservare e riflettere sul fatto che il parto in Italia è sempre più medicalizzato, le figure di sostegno per le mamme non sempre accompagnano la mamma in modo adeguato fornendo indicazioni e tabelle. 

 Le mamme stanno perdendo la fiducia nelle loro capacità, sul loro istinto e sulla naturalezza della maternità. 

 Le mamme che mi chiamano sono in crisi perché i loro bambini piangono spesso, non riescono a calamari, non comprendono i segnali del bambino, hanno difficoltà nell’allattamento e si sentono sopraffatte. 

 Credo fortemente che le mamme abbiano tutte le capacità necessarie. 

 Hug your baby non si sostituisce alle mamme ma offre un’ottima strategia per mettersi in contatto con il proprio bambino, i bambini sono soddisfatti aumentando il benessere della diade mamma-bambino. 

 Hug your baby farà parte del mio sostegno con le mamme e a breve vorrei organizzare incontri di gruppo in gravidanza per poter aiutare più genitori possibili.

WIC Counselor Becomes a Certified HUG Teacher

Robyn Voge works with WIC in Wisconsin. She shares her HUG Your Baby journey with us. 

 My goal with each person that I speak with during a WIC appointment is to leave the mom feeling empowered and more confident. It has always been challenging for me to feel confident in my ability to provide good feedback to a breastfeeding mom. I am with them for such a short period of time and the feeding I observed may not be very reflective of what happens at home. I have really found that using the Broadcasting and Commentary concepts have given me the opportunity to share the experience with the mom and help her focus on what her baby is doing. 

 The most recent opportunity that I had to use this technique was with a mom who was having difficulty getting her baby to latch. They were using a nipple shield which seemed to be having an impact on milk transfer. The feedings were stressful and mom and baby both became more agitated when a good latch didn’t happen. On this day, she came in for a weight check and feeding assessment. As mom was getting baby ready to nurse, I started describing what I was seeing and how he was reacting to what mom was doing. As she was nursing, we talked about breastfeeding and I helped her see that breastfeeding was not just about feeding baby, it was also about the relationship and the back and forth interaction between them. At the end of the appointment mom said that she was going to change how she thought about breastfeeding which she felt would help make feeding feel less stressful. At her next follow up about 2 weeks later things were going much better and they had successfully stopped using the nipple shield.