Meet the first Certified HUG Teacher following the "Breastfeeding on the Border" HUG Workshop!

Luz Chavez is a Certified Lactation Counselor and serves young families in El Paso, Texas. She recently attended the Breastfeeding on the Border workshop in New Mexico and is the first to complete the Certified HUG Teacher program. We are proud of her! Here is her story.

In 2004, I began the journey of becoming a breastfeeding instructor. Though midwives at our local birth center taught me everything they knew about lactation, I never stopped researching on my own, updating the classes I was teaching and improving the care of mothers I was supporting at the birth center.

Breastfeeding is my passion. But, all along I felt that something was missing in my classes and counseling interactions, I knew I could give more. Finally, I found what was missing when I learned about HUG Your Baby. 

To continue my education in the Maternal-Child Health field, I completed HUG’s two-hour online training in March and then attended the "Breastfeeding on the Border's" all-day workshop in Sunland Park, NM. Jan Tedder, the creator of HUG Your Baby, taught the workshop. One of my favorite moments of the day was the exercise we did to better understand how the same event in a mother’s life can be lived totally differently depending on the mother’s physical, mental, and emotional state. As educators, sometimes we forget that each case is different even when the situation is the same!

Since the workshop, the way I teach and communicate with families has changed for the best. Learning about the baby’s Zones and sleep phases has taken my interactions with parents to a completely new and deeper level. Now I am initially more focused on the baby’s behavior and then I give my attention to the specific breastfeeding issue. Because of this new approach, parents seem to open up more about their other questions or concerns. The more I know about these mothers and fathers, the more I may be able to help them have a smoother postpartum period and to offer better care to the baby and to the mom.

I became a Certified Lactation Counselor in 2014 and am now working toward my IBCLC certification. The amount of knowledge acquired through the HUG Your Baby workshop will enhance my skills as a Lactation Professional and help me prepare for the IBCLC exam in 2020.

On a personal level . . . Although my baby will be two years old soon, the workshop gave me tools to read her better and anticipate her behavior. As others have said after the HUG workshop, “I wish I knew this [HUG information] before I had my baby!”

Nuova Iinsegnante Certificata HUG in Italia


Francesca Gusmeroli è fisioterapista dal 1997, insegnante di massaggio infantile dal 2006. Dal momento che vive in mezzo alla natura ( in Valtellina), ama scoprire e studiare la natura delle persone e la relazione tra di loro ed è per questo che è arrivata ad Hug your Baby.

Sono fisioterapista da più di vent'anni e spesso entro in contatto con bambini ed adolescenti che presentano teoricamente solo problemi fisici quali scoliosi, piede piatto, cifosi,..., ma andando più a fondo si notano difficoltà di contatto, di relazione genitore-figlio. La mia voglia di andare all'origine di queste carenze relazionali e della paura di contatto mi ha portato all'incontro con AIMI nel 2006. 

Grazie agli incontri coi genitori ho toccato con mano l'importanza del bonding, del contatto amorevole fin dalle prime settimane di vita. Ho notato però anche come i genitori arrivino poco preparati a quello che li aspetta dopo la nascita del bambino. Sono sommersi da informazioni ( internet, gruppi whatsapp, facebook) ma non sono in grado di utilizzarle e valutarle criticamente. Anche il personale che dovrebbe essere più preparato a sostenere la neofamiglia spesso offre notizie contrastanti. La mia esperienza personale di maternità nel 2015 mi ha fatto notare come alcune nozioni importanti come i due tipi di sonno, le zone del bambino, gli sos arrivino spesso dopo che il genitore ne ha già intuito l'esistenza. Per questo ho accolto con grande entusiasmo l'invito di AIMI a visitare il sito Hug your baby. 


E' stato amore a prima vista. Già dal corso introduttivo i concetti mi sono sembrati esposti in modo molto chiaro ed efficace e soprattutto mi sono sembrati molto concreti e profondi. Nell'approfondire i concetti durante il seminario di due giorni non puoi che essere contagiata dall'entusiasmo di Jan e Benedetta. Lo stesso entusiasmo mi ha spinto ad organizzare subito gli incontri con i genitori, spaventata dalla paura di non essere in grado ma allo stesso tempo desiderosa di vedere le famiglie partecipanti uscire dagli incontri cariche e desiderose di vivere intensamente la relazione col proprio bambino.E così è stato! 

Il broadcasting è, secondo me, l'aspetto che più permette di concentrarsi sul bambino, di vivere il rapporto genitore-figlio liberi da giudizi e pregiudizi. E questo viene percepito dai genitori ed anche dal bambino. Durante gli incontri il bambino si tranquillizza e spesso guida, attraverso il linguaggio corporeo, a toccare gli argomenti giusti, quelli utili ai propri genitori.  Anche durante gli incontri prenatali le coppie si sentono rinforzate, sorprese di quello che un bambino può fare, e molto più pronte ad affrontare l'avventura. Il senso di meraviglia è quello che più si manifesta ed è entusiasmante vedere come i genitori diventino immediatamente competenti nel leggere nei propri figli i segnali si sos, le zone, la fame,...  

Penso che il percorso hug your baby prima e l'AIMI poi possano essere ottimi strumenti di prevenzione di tante patologie anche di origine psicosomatica, di difficoltà relazionali e comportamentali nel bambino e nell'adolescente.  E' importante offrire ai genitori di oggi la capacità non di fare per il proprio bambino ma di sentire e osservare per riuscire a creare una relazione più vera e profonda che durerà nel tempo.  Grazie Benedetta e Jan per avermi permesso di avere a disposizione due strumenti così validi e potenti.